De bijenkoningin

Een bijenkolonie kan niet zonder koningin. De koningin zorgt voor rust in de bijenkast. Bijen communiceren door middel van feromonen (geuren), maar de koningin creëert haar eigen unieke geur, dit is de specifieke geur van de bijenkast. Elk volk heeft dankzij de koningin een eigen geur, zo kunnen ze bijen van andere kolonies buiten de deur houden. 

De koningin is erg belangrijk. Het enige dat ze doet is eitjes leggen en feromonen uitscheiden. Ze heeft ook helemaal geen tijd voor andere zaken. In de drukste tijden van het jaar legt ze wel zo’n 2000 eitjes per dag. Dat is omgerekend 1 eitje per minuut! Een groep werksterbijen, de hofstaat, verzorgt, wast en voedt haar. De koningin is groter dan andere bijen en heeft op de foto in de header een groene stip. Een groot misverstand is dat de koningin macht heeft over haar volk. Het is eerder andersom. De bijen leiden de koningin. Veel imkers gebruiken liever de term ‘moer’, ofwel moeder. Dit past beter, de koningin is de enige die eitjes legt en hierdoor de moeder van alle bijen.

De bruidsvlucht

De belangrijkste taak van de koningin is ervoor zorgen dat er voldoende eitjes worden gelegd om de bijenkolonie in stand te houden. Ze kan pas eitjes leggen als ze bevrucht is, hiervoor gaat ze één keer in haar leven op bruidsvlucht. Ze verlaat de bijenkolonie en gaat op zoek naar darren (mannetjesbijen) in de lucht. Ze paart met meerdere darren om verschillend DNA te krijgen. Na de daad sterven darren direct. De bruidsvlucht is enorm belangrijk, want als dit goed gebeurd kan de koningin 4 jaar lang eitjes leggen. Als de koningin niet bevrucht wordt, of opgegeten wordt door bijvoorbeeld een vogel, dan is de bijenkolonie hopeloos verloren… gelukkig kunnen wij imkers de kolonie een handje helpen!

Wat als je bijenvolk zonder koningin zit?

De koningin is ontzettend belangrijk voor het overleven van een bijenvolk. Maar het kan gebeuren dat de koningin overlijdt, of te oud is om haar taken uit te voeren. Vaak zorgen bijen er zelf voor dat er een nieuwe koningin komt. Als de koningin voor haar overlijden of uitvliegen (wat gebeurt als ze met een deel van het volk gaat zwermen) nog wat eitjes of larfjes heeft achtergelaten, voeren de werksterbijen hen met koninginnegelei. Hierin zitten andere vitamines dan het voedsel dat de gewone bijen krijgen. Deze Royal Jelly is zo gezond dat de koningin wel 5 jaar oud kan worden! In vergelijking: winterbijen worden 6 maanden en zomerbijen maar 6 weken. Niet zo vreemd ook dat veel sporters gek zijn op koninginnegelei, het is werkelijk wondervoedsel!

Als in het voorjaar blijkt dat de koningin uit het volk is, is de kans klein dat de bijen zelf een koningin kunnen maken. Imkers kunnen dan een raam met eitjes uit een ander volk in het koninginloze volk zetten zodat de werksterbijen deze eitjes kunnen voeden met koninginnegelei en zo hun eigen koningin maken. Daarom geven wij de voorkeur om 2 bijenkasten naast elkaar te plaatsen. Een sterk volk helpt zo een wat zwakker volk overleven. Meestal komen er meerdere koninginnen uit de eitjes. Deze koninginnen gaan met elkaar vechten, de koningin die overwint is de nieuwe koningin van het volk.

Soms, na de wintermaanden, kunnen volken heel klein zijn geworden. Gemiddeld genomen overwinteren bijen met zo’n 12.000 bijen. Als je 2 kleine volkjes hebt waarvan één zonder koningin, kunnen we ze verenigen naar één groter volk. Het moerloze volk zal na enige tijd de nieuwe koningin accepteren als haar eigen koningin.

We telen onze eigen koninginnen

Bij BeeLife telen we onze eigen koninginnen. Op deze manier weten we dat we gezonde bijen de wereld in brengen geschikte eigenschappen voor in verstedelijkt gebied: zachtaardig, zwermtraag, en lief. De raszuivere buckfastkoningin laten we bevruchten in Ameland door raszuivere buckfastdarren. Bijen vliegen niet over water en Ameland zit vol met raszuivere buckfastbijen. Soms brengen we zelf de kasten naar het eiland, andere keren laten we een koningin per post naar ons toekomen. Ze komt dan in een speciaal mini kokertje met wat werksterbijen, honing en een stamboom naar ons toe. De koninginnen die voortkomen uit deze hoofdkoningin stoppen we bij het koninginloze volk of plaatsen we in een mini kastje waarin ze haar eigen volk gaat creëren. 

beelife koningin doppen

Bovenstaande foto laat moerdoppen zien. Hierin hebben we de koninginneneitjes afgeschermd zodat de koninginnen niet onderling gaan vechten als ze uitkomen. We kunnen de koninginnen dan gebruiken om in andere volken te plaatsen. 

Een koningin kan steken, maar dit doet ze alleen als er andere koninginnen in haar kolonie zitten. Je kan een koningin dus gemakkelijk vastpakken, maar houd er rekening mee dat binnen een mum van tijd de rest van de kolonie ook op je hand zit! De kans is klein dat ze je steken, ze willen gewoon bij de koningin zijn.

De bijenkoningin

Een bijenkolonie kan niet zonder koningin. De koningin zorgt voor rust in de bijenkast. Bijen communiceren door middel van feromonen (geuren), maar de koningin creëert haar eigen unieke geur, dit is de specifieke geur van de bijenkast. Elk volk heeft dankzij de koningin een eigen geur, zo kunnen ze bijen van andere kolonies buiten de deur houden. 

De koningin is erg belangrijk. Het enige dat ze doet is eitjes leggen en feromonen uitscheiden. Ze heeft ook helemaal geen tijd voor andere zaken. In de drukste tijden van het jaar legt ze wel zo’n 2000 eitjes per dag. Dat is omgerekend 1 eitje per minuut! Een groep werksterbijen, de hofstaat, verzorgt, wast en voedt haar. De koningin is groter dan andere bijen en heeft op de foto in de header een groene stip. Een groot misverstand is dat de koningin macht heeft over haar volk. Het is eerder andersom. De bijen leiden de koningin. Veel imkers gebruiken liever de term ‘moer’, ofwel moeder. Dit past beter, de koningin is de enige die eitjes legt en hierdoor de moeder van alle bijen.

De bruidsvlucht

De belangrijkste taak van de koningin is ervoor zorgen dat er voldoende eitjes worden gelegd om de bijenkolonie in stand te houden. Ze kan pas eitjes leggen als ze bevrucht is, hiervoor gaat ze één keer in haar leven op bruidsvlucht. Ze verlaat de bijenkolonie en gaat op zoek naar darren (mannetjesbijen) in de lucht. Ze paart met meerdere darren om verschillend DNA te krijgen. Na de daad sterven darren direct. De bruidsvlucht is enorm belangrijk, want als dit goed gebeurd kan de koningin 4 jaar lang eitjes leggen. Als de koningin niet bevrucht wordt, of opgegeten wordt door bijvoorbeeld een vogel, dan is de bijenkolonie hopeloos verloren… gelukkig kunnen wij imkers de kolonie een handje helpen!

Wat als je bijenvolk zonder koningin zit?

De koningin is ontzettend belangrijk voor het overleven van een bijenvolk. Maar het kan gebeuren dat de koningin overlijdt, of te oud is om haar taken uit te voeren. Vaak zorgen bijen er zelf voor dat er een nieuwe koningin komt. Als de koningin voor haar overlijden of uitvliegen (wat gebeurt als ze met een deel van het volk gaat zwermen) nog wat eitjes of larfjes heeft achtergelaten, voeren de werksterbijen hen met koninginnegelei. Hierin zitten andere vitamines dan het voedsel dat de gewone bijen krijgen. Deze Royal Jelly is zo gezond dat de koningin wel 5 jaar oud kan worden! In vergelijking: winterbijen worden 6 maanden en zomerbijen maar 6 weken. Niet zo vreemd ook dat veel sporters gek zijn op koninginnegelei, het is werkelijk wondervoedsel!

Als in het voorjaar blijkt dat de koningin uit het volk is, is de kans klein dat de bijen zelf een koningin kunnen maken. Imkers kunnen dan een raam met eitjes uit een ander volk in het koninginloze volk zetten zodat de werksterbijen deze eitjes kunnen voeden met koninginnegelei en zo hun eigen koningin maken. Daarom geven wij de voorkeur om 2 bijenkasten naast elkaar te plaatsen. Een sterk volk helpt zo een wat zwakker volk overleven. Meestal komen er meerdere koninginnen uit de eitjes. Deze koninginnen gaan met elkaar vechten, de koningin die overwint is de nieuwe koningin van het volk.

Soms, na de wintermaanden, kunnen volken heel klein zijn geworden. Gemiddeld genomen overwinteren bijen met zo’n 12.000 bijen. Als je 2 kleine volkjes hebt waarvan één zonder koningin, kunnen we ze verenigen naar één groter volk. Het moerloze volk zal na enige tijd de nieuwe koningin accepteren als haar eigen koningin.

We telen onze eigen koninginnen

Bij BeeLife telen we onze eigen koninginnen. Op deze manier weten we dat we gezonde bijen de wereld in brengen geschikte eigenschappen voor in verstedelijkt gebied: zachtaardig, zwermtraag, en lief. De raszuivere buckfastkoningin laten we bevruchten in Ameland door raszuivere buckfastdarren. Bijen vliegen niet over water en Ameland zit vol met raszuivere buckfastbijen. Soms brengen we zelf de kasten naar het eiland, andere keren laten we een koningin per post naar ons toekomen. Ze komt dan in een speciaal mini kokertje met wat werksterbijen, honing en een stamboom naar ons toe. De koninginnen die voortkomen uit deze hoofdkoningin stoppen we bij het koninginloze volk of plaatsen we in een mini kastje waarin ze haar eigen volk gaat creëren. 

beelife koningin doppen

Bovenstaande foto laat moerdoppen zien. Hierin hebben we de koninginneneitjes afgeschermd zodat de koninginnen niet onderling gaan vechten als ze uitkomen. We kunnen de koninginnen dan gebruiken om in andere volken te plaatsen. 

Een koningin kan steken, maar dit doet ze alleen als er andere koninginnen in haar kolonie zitten. Je kan een koningin dus gemakkelijk vastpakken, maar houd er rekening mee dat binnen een mum van tijd de rest van de kolonie ook op je hand zit! De kans is klein dat ze je steken, ze willen gewoon bij de koningin zijn.

Lees ook

Moederdag cadeau

Het lekkerste moederdag cadeau

Lees

BeeLife in Rabobank magazine Dichterbij

Bijenkasten voor Rabobank Amersfoort Eemland

Lees